La avena

La avena es uno de mis cereales favoritos, se puede utilizar en muchas recetas y es el desayuno ideal para niños y adultos. Aquí tienes unas cuantas anotaciones de este nutritivo cereal.

La avena

La avena es un cereal muy nutritivo y con un alto contenido de fibra soluble beneficiosa para combatir el colesterol. Tiene un sabor muy agradable similar al de las nueces.  La avena, en sus diferentes formatos (copos, granos, harina o en salvado) es ampliamente utilizada en recetas como: muesli, gachas (porridge), papillas, panes, muffins y galletas También se elabora una excelente leche de avena, tan versátil como la de vaca o la de soja y que también la puede elaborar uno mismo.

Los cuatro principales formatos en los que podemos encontrar la avena son:

Copos de avena

Los copos de avena no son granos que han sido calentados al vapor y aplanados con rodillos. Este procedimiento consigue que sean más rápidos de cocinar. Es la forma más común de consumir la avena ya que no es necesario cocinarlos para consumirlos. En el mercado se pueden encontrar las siguientes variedades:

Copos de avena tradicionales (old fashioned oats): estos copos se obtienen pasando por rodillos los granos enteros de avena calientes. El resultado son los típicos copos que son un estándar para la industria alimentaria. Para cocinarlos se debe llevar la cantidad requerida de agua o leche (generalmente el doble que de avena) a punto de ebullición y añadir los copos. Remover de vez en cuando durante 5-8 min. a fuego medio hasta que estén hechos. Añadir sal o azúcar según el gusto de cada uno.

Copos de avena rápidos (quick oats): en esta variedad los granos han sido cortados antes de pasarlos por rodillos para ser convertidos en copos. Son más finos que los tradicionales y por eso tardan aproximadamente la mitad de tiempo en hacerse. Su tiempo de cocción está entre 2-4 minutos (depende de la marca).

Copos de avena instantáneos: Estos son los más finos y dado que han sido precocinados, sólo necesitan mezclarse con agua y/o leche caliente para ser consumidos. El inconveniente de esta variedad es que no tienen tanto sabor como los anteriores y además se comercializan con sal, conservantes y aromas añadidos. No son recomendables para hacer recetas.

Granos de avena

Granos de avena integrales: como su propio nombre indica se trata de grano de avena integral. Tienen un sabor parecido a las nueces y una textura muy compacta. Son considerados el mejor cereal para los desayunos aunque también pueden ser un excelente sustituto del arroz. Para cocinarlos, hay que lavarlos bien con agua fría y dejarlos en remojo la noche antes. Entonces los podremos cocinar a fuego lento de 45 min. a 1 hora poniendo el doble de agua que de granos de avena y una pizca de sal. También se puede usar leche o caldo en lugar de agua.

Granos de avena troceados (steel-cut oats, scottish oats, irish oats or pinhead oats): son granos de avena que han sido cortados en pequeños trozos. Dan una textura más compacta que los copos y por ello son los favoritos de los fanáticos de los granos de cereales. La mejor manera de cocinarlos es hirviéndolos en una cazuela con una cantidad de agua que triplique o cuadruplique la cantidad de avena hasta que espese (unos 5-8 min). Entonces bajar el fuego, remover bien, tapar y dejar cocer durante 30-45 min. Una vez hechos se le puede añadir un poco de leche.

Salvado de avena

Como cualquier otro salvado, éste se obtiene de la cubierta exterior del grano de avena y por tanto es muy rico en fibra. Se debe tratar como cualquier otro salvado con la ventaja de que es muy suave y no tiene un sabor amargo como el salvado de trigo. No es aconsejable comprarlo en grandes cantidades porque se pone rancio muy deprisa. Congelarlo prolonga su vida útil. Es una excelente forma de añadir fibra a nuestras galletas, muffins, pancakes, etc.

Harina de avena

Esta harina es una alternativa a las harinas refinadas utilizadas en pastelería, aunque siempre necesitaremos de las otras harinas si queremos que suba la masa porque no tiene nada de gluten. En general se recomienda una proporción no superior al 20% de esta harina para obtener buenos resultados en la elaboración del pan.

Consejos

  • Se puede hacer harina de avena, moliendo los copos de avena en el robot de cocina durante unos 40 segundos. Se necesitan 2 tazas de copos de avena (tradicionales) para obtener 1 taza de harina de avena.
  • Podemos sustituir la leche de vaca de nuestras recetas por lecha de avena, rebajando el contenido de grasa (colesterol) y aumentando la cantidad de fibra.
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